Sinds enkele weken maak ik bijna dagelijks tijd voor een zenmoment. Hiermee bedoel ik een moment voor ontspanning, in mijn eentje, zonder andere mensen in dezelfde kamer (of tuin) en vooral zonder zorgen of lawaai. Een moment van mindful rust zou ik het ook wel noemen. Wat ik gedurende dat kwartier, halfuur of die paar uren doe, verschilt vrijwel elke keer weer. Vandaag heb ik op net geen twee uur tijd mijn eerste mandala ingekleurd.


Ja, inkleuren, waarom niet? Ik vind het net als tekenen en schilderen iets therapeutisch hebben. Misschien ben ik er niet goed in, maar het voelt wel fijn en efficiënt. Zeker hele kleine tekeningen met een symmetrisch en organisch karakter vind ik fantastisch. Ze zijn sierlijk, geven detail en ik ben er lekker lang mee bezig. De eerste mandala die ik heb uitgekozen, heeft een duidelijk bloempatroon en ziet er een beetje oosters uit. De basiskleuren zijn donkerblauw en geel, oftewel de bedoelde ‘koninklijke’ toets. De andere tinten heb ik geleidelijk aan uitgezocht en zijn allemaal varianten van blauw en geel. Het groen in het midden heeft een blauwe schijn.


Er is mij gevraagd waarom ik dit deed, welk nut het heeft. Mijn antwoord was ‘Voor de fun!’, maar eerlijk gezegd zou ik het begrijpen mocht iemand dit écht als therapie gebruiken. Kleurentherapie bijvoorbeeld zie ik hier in terugkomen. Zelf heb ik geprobeerd mijn verstand op nul, of eerder op ‘kleuren’, te zetten. Nerveuze gedachten duwde ik dus eventjes opzij. Een kop muntthee om mijn moeilijke maag te helpen erbij en ik had alles wat nodig was. Daarbij zijn mandala’s een hindoeïstisch en boeddhistisch symbool voor het universum en de eeuwigheid. Ze worden vaak in meditaties gebruikt en hebben, afhankelijk van de vormen, een haast goddelijke betekenis en een lange geschiedenis. Niet enkel fun maar ook cultureel interessant.



Sergio Guinot Studio

Ik moet toegeven dat ik toevallig op dit zenmoment ben gekomen. Op weg naar school (niet ontspannend!) liep ik langs de etalage van een boekenwinkel die een reeks van mandalaboeken verkoopt. Ik zag de versie met bloemen en het was net als ik verkocht. Waarmee ik besluit dat uitkijken naar een zenmoment toch als het begin ervan kan tellen.

 


Greetje Van den Eede werkt met haar praktijk De Natuurbalans al jaren in de natuurlijke verzorging en geeft advies voor het dagelijks gebruik van aromatherapie.



Wat zijn de bekendste manieren om aromatherapie toe te passen?
Van den Eede: ‘Inhalatie kan op verschillende manieren. Met een brandertje is iets wat de meeste mensen zich wel herinneren of al eens gezien hebben. Bovenaan is een gedeelte voor water waar etherische olie op wordt gedruppeld zodat het mee verdampt. Zonder water verbrand je de olie. Dat is eigenlijk nogal een omslachtige manier. Je hebt dan altijd een kaarsje en vuur nodig, wat niet in alle omstandigheden veilig is. Bij inhalatie neem je de geur via je ademhaling naar je hersenen op. Het wordt onmiddellijk in het limbisch systeem opgenomen oftewel geregistreerd. Geuren zijn wat je je het verst herinnert. Om in de lucht te verdampen zijn er nog andere manieren. Er zijn apparaatjes die je in het stopcontact kunt steken en die een koude verdamping geven. Dat is kwalitatief beter dan met kaarsjes. Er zijn verstuivers voor bijvoorbeeld in het toilet, dat is met pure etherische olie en dus opgelost in alcohol. Kinderen inhaleren het weleens via een aerosol, handig voor problemen in de luchtwegen. Ik geef klanten vaak een zakdoekje met wat olie of doe er een beetje op de mat in de gang of auto.
Studenten in de examenperiode kunnen aan een flesje ruiken. Of ze kunnen het op een zakdoek druppelen en daaraan snuiven. Wel moet er altijd op gelet worden dat de olie aangepast is aan de leeftijd en problematiek.’




Welke geuren worden het meest gebruikt voor de behandeling van veelvoorkomende klachten?
‘De meest gebruikte geur is lavendel; daar zijn verschillende soorten in. Velen kennen het ook en het is een beetje een algemene aroma. Het is helemaal niet slaapverwekkend maar rustgevend. Studenten die lavendel gebruiken tijdens het studeren, hebben betere resultaten dan met rozemarijn. Dat werkt opwekkend. Tweede in opmars is tea tree, goed tegen bacteriën en schimmels. Daar hebben mensen weleens last van, gezien je het bijvoorbeeld in het zwembad gemakkelijk krijgt. Eucalyptus is in mijn ervaring de derde geur die mensen het beste kennen. Daar zijn ook verschillen in en het is belangrijk om te weten dat bepaalde soorten niet door kinderen gebruikt kunnen worden. Dat heeft te maken met het vermelden van de Latijnse naam. Die naam moet op het flesje staan, anders is het kwalitatief niet oké. Eucalyptus globulus mag niet voor kinderen onder de tien jaar toegepast worden.’



Welke klachten worden het meest behandeld met deze therapie?
‘De twee meest gevraagde indicaties zijn schimmels en hoofdpijn, waar we lavendel of munt voor gebruiken. Ook stress komt veel voor. Heel vaak is het zo dat klanten iets vragen om rustiger mee te worden of om goed te slapen. Daar is trouwens het meeste over bestudeerd. Citroen is dan weer goed voor de concentratie. De combinatie van lavendel en citroen is natuurlijk super voor studenten.’



Hoe eenvoudig is aromatherapie; mag je gewoon willekeurige flesjes uit de winkel meenemen?
‘Eigenlijk zou je advies moeten krijgen. In natuurwinkels zijn mensen opgeleid en zij kunnen je over het algemeen adviseren. Bijvoorbeeld over het dagdagelijks gebruik van etherische oliën. In de apotheek is dat minder; ze hebben niet allemaal een extra opleiding gehad.’



Welk gevaar is er in het combineren van natuurlijke middelen?
‘Een overdosis is mogelijk. Een onrustig iemand die beter wil inslapen en daarom etherische olie van lavendel gebruikt, is zich soms niet bewust van de hoeveelheid. Twee druppels is eigenlijk het maximum. Stel dat de persoon vijftien druppels op zijn kussen doet, dan zou het kunnen zijn dat hij de hele nacht wakker blijft. Met kruidenthees en -infusies en capsules is het zo dat het de laagste werkzaamheid heeft. Je zou op z’n minst drie kopjes thee per dag moeten drinken. Eén of twee druppels etherische olie is meteen veel krachtiger. Je moet er dus inderdaad voorzichtig mee zijn, zien hoe je het toepast en weten waar je mee bezig bent.’



Hoe kun je je eigen geur samen stellen met etherische olie?
‘Dat is niet zo eenvoudig. Je kunt aangeven in welke richting je wil gaan, zo zijn er mensen die van bloemige of exotische geuren houden. Van daaruit ga je oliën uitkiezen. Het is wel zo dat je drie verschillende oliën moet hebben die zowel de basis-, midden- als topnoot zullen vormen. Dan moet je voor jezelf uitmaken of de aroma’s bij elkaar passen. Mensen die allergisch zijn aan parfums, komen cursussen volgen om hun eigen geurtje te maken. Wasproducten met lavendel hebben een chemisch nagemaakte geur. Dat is een beetje het nadeel aan wetenschappelijk onderzoek naar aromatherapie: men weet perfect hoeveel er van alles in zit en zo maakt men de geur na.’

Reeds jaren leven we in een drukke maatschappij, waar alles snel gaat en het vaak moeilijk is om fatsoenlijke ontspanning te vinden. Zich af en toe terugtrekken van de verslavende technologie is dan ook noodzakelijk. Ik besef dat wat dat betreft een website over natuurlijke verzorging best ironisch is. Net voor die momenten waarop je wilt rusten maar niet van het internet af kunt, zijn er deze bijzondere sites.

 

 

donothingfor2minutes.com
Probeer je muis en toetsenbord gedurende twee minuten niet aan te raken. Tijdens je poging kun je wel naar het geluid van golven luisteren. Zodra dit stopt, weet je dat je geslaagd bent.

moodturn.com
Geen tijd of juist weer om naar buiten te gaan? Geen nood. MoodTurn voorziet enkele doorlopende geluiden zoals dat van een strand, een tuin (met actieve bij) of dolfijnen. Daarbij kun je een bijpassende afbeelding kiezen. De meest efficiënte optie voor een pauze van het scherm is ‘take a break’; hetzelfde idee als de site hierboven maar dan voor één minuut en zonder achtergrondgeluid.

naturesoundsfor.me
Het geluid van pakweg regen, kabbelende beekjes, ritselende blaadjes en knisperend vuur is vanzelfsprekend natuurlijk en meestal aangenaam en kalmerend. Helaas brengt het leven in de stad veel meer lawaai met zich mee, of zoals ik in een quote las ‘een aanval op onze zintuigen’. Op naturesoundsfor.me kun je (veel van) jouw favoriete natuurgeluiden terugvinden en mixen. Speel bijvoorbeeld met het volume en de interval. Zoals ze zelf zeggen: ‘ (…) Actually, nature is our ancient environment, so the emotions it produces in our brain with its sounds are among most pleasurable and feels somewhat like “returning home”. So being in nature or listening to relaxing nature sounds can be a great stress relief for the brain, since it is basically coded and shaped at times deep in prehistory when human communities were living in an enviroment of such sounds.’ Na het experimenteren is er de mogelijkheid om je mix op te slaan. Er is eveneens een app verkrijgbaar maar daar heb ik geen ervaring mee.

Enkele ‘creaties’ die ik eerder maakte:
http://naturesoundsfor.me/WanderingForest (vogels, een kreek en blaadjes)
http://naturesoundsfor.me/CoolNight (wind chimes, krekels en een fontein)

rainymood.com
Ha, die fijne regen weer. Rain makes everything better. Althans, zo nu en dan een bui is welkom maar waarschijnlijk verkiezen we allemaal het geluid boven het kletsnat rondstampen. Zoals altijd maken oortjes of een hoofdtelefoon de ervaring net iets specialer. Mijn oren voelen zich alvast lichtjes gekieteld.

soothetube.com
welcome to the most relaxing site in the world. Ook wel de Youtube voor ontspanning verzamelt deze site verschillende soorten video’s. Opzettelijk ASMR-opwekkend, massages, tutorials,… Ieders favoriet staat hier zeker op. Ze hebben zelfs een aparte categorie voor Bob Ross.
Hun nieuwste toevoeging:

simplynoise.com
Deze site biedt drie ‘geluiden’ gebaseerd op frequenties. Er is ‘white’ – het meest gevarieerd, ‘pink’ – laag en hoog en ‘brown’ – vooral laag. Ze hebben een variant op RainyMood, rain.simplynoise.com. SimplyNoise beweert dat ze o.a. kunnen helpen voor een betere slaap, tegen afleiding en als kalmering bij migraine.