Aangezien het weer steeds (langer) warmer wordt, is het de ideale tijd om bij te leren over de planten die je zelf kunt verzorgen. Buiten filmen is vaak spannend vanwege het ongecontroleerde lawaai, maar volgende filmpjes zijn prima afgehandeld.



Eigen tuin creëren
Amandine maakt in meerdere van haar video’s duidelijk hoe dol ze is op natuur. In dit werk geeft ze een rondleiding door haar prachtige en grote tuin.



Buitenshuis planten
Toegegeven, over het algemeen zijn mijn favoriete ASMR-ers vrouwelijk. Toch doet WhisperMister het zeker niet slecht. Hier toont hij hoe je lavendel kunt planten.



Minituin met ontkiemende plantjes
Als beginneling voel ik wel jaloerse kriebels voor BrittanyASMR‘s kleine ‘tuin’. Zo te zien heeft ze minder views dan ze verdient, checken dus!



Zen garden
Een ander soort tuin, maar minstens even charmant. Ik beken dat ik het via MrHeadTingles heb ontdekt en dat ik er uren mee zou spelen.



Geraakt door de natuur
Een klein tussendoortje zonder gepraat of gefluister voor tijdens je pauze. ASMRSURGE laat zien wat voor de winter in zijn oma’s tuin groeide.

ASMR

Het fenomeen ASMR staat voor een ontspannende, lichamelijke tinteling die door verschillende geluiden en handelingen veroorzaakt wordt. Ondanks de groeiende online gemeenschap is er tot op de dag van vandaag nog maar weinig onderzoek naar dit gevoel.  


Het getintel met de naam ASMR, afkorting voor Autonomous Sensory Meridian Response, begint meestal in het hoofd en heet daarom ook wel braingasm. Vanuit de kruin kan het gevoel omlaag zakken en in de hartstreek, onderrug, benen of vingers voorkomen. Het Youtubekanaal ASMRvelous is van de Belgische Danielle en zij merkt het nog ergens anders: ‘Wanneer ik sterke tintels ervaar, is dat rechtsboven mijn oog. Deze bewegen dan soms verder door naar mijn rechterarm.’ De kietel eindigt gewoonlijk in een (diepe) rust en velen met slaapproblemen hebben er baat bij. Toevallig ook Danielle: ‘Sinds de ontdekking van ASMR filmpjes in mei vorig jaar, val ik gemiddeld een half uur tot een uur nadat ik in bed ben gaan liggen in slaap. Vroeger duurde dit gemakkelijk drie tot vier uur.’ Stress, angst en pijn kunnen eveneens verlicht worden. Daarbij hebben de verschillende soorten triggers een licht hypnotiserend effect, waardoor je als luisteraar weer even in de realiteit terug moet komen.



Kijk, luister, ontspan
De Nederlandse Ilse heeft onder de naam TheWaterwhispers ook haar eigen succesvol kanaal met ASMR video’s. Als kenner bevestigt ze dat de triggers of prikkelingen in twee categorieën ingedeeld zijn. Meditatie bijvoorbeeld zit in de eerste categorie, het zogenaamde type A. Bij dit type wordt enkel gebruik gemaakt van interne stimuli. Hulpmiddelen zoals muziek, wierrook en mantra’s mogen er natuurlijk wel zijn maar het is vooral de bedoeling om zonder hulp van anderen te ontspannen.



Op Ilse’s kanaal is het type B met tientallen externe stimuli te vinden. Tikkende nagels, het gekraak van plastic verpakkingen, haar dat geborsteld wordt en natuurlijk gefluister zijn enkele mogelijkheden. Het gaat echter veel verder; er zijn zelfs video’s met rollenspellen. Hierin neemt een persoon een rol aan, waarbij hij of zij de kijker helpt of verzorgt. Mensen die als kapper of tandarts acteren zijn dus een normaal en zelfs fijn gezicht. Ilse geeft toe dat ze zich voor haar video’s niet bewust op een type focust. ‘Beide categorieën zijn door de ASMR Research Group opgericht. Ik begrijp er zelf eigenlijk niet veel van. Ik hoef enkel aan een geluid of handeling te denken en kan dan al een lichte tinteling voelen.’ Wel beklemtoont Ilse dat ze al sinds jonge leeftijd hypersensitief is en vanzelf wat geluk heeft om de tintel te kunnen voelen.



Voor buitenstaanders kan het hele concept onterecht zweverig overkomen. Ze herkennen het gevoel niet en worden eerder nerveus van zulke rustige mensen op hun scherm. Nog anderen hebben de indruk dat ASMR iets erotisch is. Ilse is net van het omgekeerde overtuigd: ‘Het is niet de bedoeling om er iets seksueels van te maken. Iemand kan dat zo opvatten maar meestal is het doel pure ontspanning. Sommigen schamen zich ervoor dat ze zo denken terwijl het niet erg is om dat idee te hebben.’ Subtiliteit is wel gepast: als een kijker enige gevoelens krijgt bij een specifiek filmpje, dan wordt een netjes verwoord compliment eerder op prijs gesteld dan een vergelijking met soft porn.



Liefhebbers komen voorlopig vooral op het internet samen en het fenomeen zelf heeft nog maar net een weg naar buiten gevonden. Daarom pleiten meerdere kleine organisaties, zoals de eerder genoemde ASMR Research Group, voor een onderzoek naar de oorzaak van de sensatie. Ilse en Danielle volgen de ontwikkelingen in de interesse goed op maar beseffen dat er nog een lange weg te gaan is voor er antwoord komt. ‘Mensen ervaren ASMR op zoveel manieren, sommigen krijgen het zelfs helemaal niet in hun hoofd. Die verschillen maken dat het een beetje vaag blijft. Vanuit mijn perspectief moet er rekening gehouden worden met de vele triggers. Het lijkt me belangrijk om de hersenactiviteit te observeren en die aan het zenuwstelsel te koppelen’, legt Ilse uit. Danielle vat samen waarom liefhebbers niet kunnen wachten op een doorbraak: ‘ASMR zit nu op een plek waar het bestaan van de reactie nog in vraag wordt gesteld. Eerst moet dus bewezen worden dat de hersenen weldegelijk op een bepaalde manier reageren op bepaalde prikkels.’



Aangezien er genoeg videokanalen en prikkelingen bestaan, is het even zoeken naar de persoonlijke favoriet. Ilse geeft tips om uit te zoeken hoe een nieuweling ASMR kan ervaren: ‘Bekijk zoveel mogelijk diverse filmpjes. Er zijn roleplays, fluistervideo’s, natuurgeluiden,… Wat je nodig hebt om goede video’s te maken is een microfoon waarmee je geluiden om je heen hoort, zoals van links naar rechts. Daarnaast zijn er visuele triggers en die vragen om een goede camera.’ De stem, het soort geluid, het geruis van de camera en zelfs de persoonlijkheid achter de video zijn belangrijke kenmerken. Danielle stelt degenen bij wie de tintel niet spontaan is gerust. ‘Sommige mensen hebben direct iets van ‘dus dat is dat gevoel!’. Voor hen is het het makkelijkst om terug te graven in hun geheugen naar de triggers uit het verleden. Als je het niet herkent moet je gewoon verschillende video’s en mensen proberen en niet te snel denken dat het niet werkt.’



ASMR heeft een heuse online community die volgens Ilse rond juli vorig jaar plots enorm gegroeid is. Er zijn enkele websites en Facebookpagina’s maar vooral Youtube is populair. Hier worden de favoriete kanalen, prikkels en hun effecten besproken. Kijkers krijgen ook de kans om video’s met een bepaald geluid of bepaalde beweging aan te vragen. Dit alles brengt logischerwijze feedback op: ‘Er zijn mensen die voor en na het bekijken van een filmpje als test hun bloeddruk opnemen, waarna hun bloeddruk aanzienlijk gedaald blijkt. Af en toe reageren kijkers dat sommige filmpjes zo goed helpen dat slaappillen niet meer nodig zijn. Bovendien schijnen huisdieren en slapeloze kinderen te reageren’, aldus Ilse. Opmerkelijk is dat ze weleens berichtjes krijgt van soldaten in Afghanistan. Wellicht is dit verschijnsel potentieel materiaal voor therapeuten.

Reeds jaren leven we in een drukke maatschappij, waar alles snel gaat en het vaak moeilijk is om fatsoenlijke ontspanning te vinden. Zich af en toe terugtrekken van de verslavende technologie is dan ook noodzakelijk. Ik besef dat wat dat betreft een website over natuurlijke verzorging best ironisch is. Net voor die momenten waarop je wilt rusten maar niet van het internet af kunt, zijn er deze bijzondere sites.

 

 

donothingfor2minutes.com
Probeer je muis en toetsenbord gedurende twee minuten niet aan te raken. Tijdens je poging kun je wel naar het geluid van golven luisteren. Zodra dit stopt, weet je dat je geslaagd bent.

moodturn.com
Geen tijd of juist weer om naar buiten te gaan? Geen nood. MoodTurn voorziet enkele doorlopende geluiden zoals dat van een strand, een tuin (met actieve bij) of dolfijnen. Daarbij kun je een bijpassende afbeelding kiezen. De meest efficiënte optie voor een pauze van het scherm is ‘take a break’; hetzelfde idee als de site hierboven maar dan voor één minuut en zonder achtergrondgeluid.

naturesoundsfor.me
Het geluid van pakweg regen, kabbelende beekjes, ritselende blaadjes en knisperend vuur is vanzelfsprekend natuurlijk en meestal aangenaam en kalmerend. Helaas brengt het leven in de stad veel meer lawaai met zich mee, of zoals ik in een quote las ‘een aanval op onze zintuigen’. Op naturesoundsfor.me kun je (veel van) jouw favoriete natuurgeluiden terugvinden en mixen. Speel bijvoorbeeld met het volume en de interval. Zoals ze zelf zeggen: ‘ (…) Actually, nature is our ancient environment, so the emotions it produces in our brain with its sounds are among most pleasurable and feels somewhat like “returning home”. So being in nature or listening to relaxing nature sounds can be a great stress relief for the brain, since it is basically coded and shaped at times deep in prehistory when human communities were living in an enviroment of such sounds.’ Na het experimenteren is er de mogelijkheid om je mix op te slaan. Er is eveneens een app verkrijgbaar maar daar heb ik geen ervaring mee.

Enkele ‘creaties’ die ik eerder maakte:
http://naturesoundsfor.me/WanderingForest (vogels, een kreek en blaadjes)
http://naturesoundsfor.me/CoolNight (wind chimes, krekels en een fontein)

rainymood.com
Ha, die fijne regen weer. Rain makes everything better. Althans, zo nu en dan een bui is welkom maar waarschijnlijk verkiezen we allemaal het geluid boven het kletsnat rondstampen. Zoals altijd maken oortjes of een hoofdtelefoon de ervaring net iets specialer. Mijn oren voelen zich alvast lichtjes gekieteld.

soothetube.com
welcome to the most relaxing site in the world. Ook wel de Youtube voor ontspanning verzamelt deze site verschillende soorten video’s. Opzettelijk ASMR-opwekkend, massages, tutorials,… Ieders favoriet staat hier zeker op. Ze hebben zelfs een aparte categorie voor Bob Ross.
Hun nieuwste toevoeging:

simplynoise.com
Deze site biedt drie ‘geluiden’ gebaseerd op frequenties. Er is ‘white’ – het meest gevarieerd, ‘pink’ – laag en hoog en ‘brown’ – vooral laag. Ze hebben een variant op RainyMood, rain.simplynoise.com. SimplyNoise beweert dat ze o.a. kunnen helpen voor een betere slaap, tegen afleiding en als kalmering bij migraine.